РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сквозь лед: Загадочный Восток

Среди прочих событий, напоминающих о столетии героического достижения Южного полюса экспедицией Роберта Скотта, одно заставляет особенно волноваться. В ближайшее время люди должны впервые в истории добраться до загадочных вод подледного озера Восток.
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Работы ведут российские полярники, вскоре они обещают добраться до самого недоступного озера на планете. Озеро Восток, расположено примерно на полпути от края Антарктиды к полюсу, размеры его оценивается в 50х250 км при глубине до 1,2 км — при этом оно закрыто ледяным щитом толщиной около 4 км. Существование его было теоретически предсказано советскими учеными еще в 1960-х, однако в эти расчеты долгое время никто не мог поверить. В самом деле, может ли быть жидкая вода там, где кругом один только лед?.. Достоверно его существование удалось подтвердить лишь в конце прошлого века. Однако само озеро — и удивительная «морозоустойчивая» жизнь, которая, возможно, населяет его воды — до сих пор оставались совершенно недоступными. Никто не может сказать, как выглядят местные организмы, миллионами лет полностью изолированные от всего мира.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Впрочем, ждать осталось недолго. По состоянию на середину января, сотрудники антарктической станции Восток, ведущие бурение льда, достигли глубины 3737,5 м — по расчетам, до воды оставалось 15 м. Жаль, что официальные новости экспедиции обновляются слишком редко, и Арктический и антарктический НИИ, курирующий работу, также не отличается многословностью. Ведь, скорее всего, таинственные воды еще ближе: бурение ведется круглосуточно, сменяющими друг друга тремя командами, и ежедневно скважина углубляется примерно на 2 м.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Всю сложность работ трудно себе представить. Для иллюстрации — глубина в 3720 м была достигнута еще в феврале прошлого года, после чего работы были приостановлены, а скважина «заморожена» (на самом деле, наоборот, заполнена антифризом) и оставлена до следующего местного лета. За это время проводились работы по усовершенствованию используемого оборудования — и лишь недавно ученые смогли вернуться к делу.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

При большем приближении к воде твердые крупные буровые коронки будут заменены на особые, имеющие всего несколько сантиметров в диаметре, которые будут не сверлить, а плавить толщу льда с помощью стерильной силиконовой жидкости, подаваемой с поверхности. После того, как бурение завершится, ученые позволят воде под давлением подняться метров на 50 вверх по скважине — и замерзнуть. Лишь следующим антарктическим летом они вернутся, чтобы вынуть образовавшийся столб льда для анализа его химического состава и, возможно, выявления представителей местной жизни.

Интересно, что, по некоторым данным, в озере могут встречаться не только микробы, способные выживать в условиях постоянного холода, но и те, что, напротив, предпочитают теплую среду. Это позволяет предположить, что где-то в глубине его имеются теплые геотермальные источники, подобные знаменитым «черным курильщикам» в океане. А если это действительно так, то в теории ничто не мешает развитию здесь и более сложных, нежели бактерии, форм жизни, подобных гигантским червям и ракообразным в океанах. К сожалению, узнать это нельзя будет даже в том случае, если бурение закончится успешно: для этого понадобится не только добраться до вод озера, но и внимательно изучить его глубины. Возможно, когда-нибудь в воды Востока будут запущены глубоководные исследовательские роботы, но это — дело будущего.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В любом случае, сейчас наступает чрезвычайно ответственный момент. По имеющимся данным, вода в озере находится под большим давлением, для уравновешивания которого на скважине использованы специальные технологии. Однако если расчеты величины давления будут неточными, вода может просто начать «сифонить» наружу и разрушит и оборудование, и саму скважину, уничтожив плоды многолетних усилий.

Впрочем, уже и на этом этапе исследователи находят немало интересного. Например, они отмечают, что находящийся над самой водой лед стал довольно теплым и формирует крупные кристаллы. Именно эти кристаллы, чрезвычайно плотные и неудобные для бурения, вынудили остановить работы в прошлом году. Теперь же ученые вернулись во всеоружии — а мы будем с надеждой ожидать их успехов. Тем более что конкуренты тоже не дремлют

Параллельно с российской командой бурение к Востоку ведут исследователи из проекта British Antarctic Survey. Используя плавление льда горячей водой из мощнейшего бойлера, они опустились до отметки 3400 м, и намерены добраться до воды уже в нынешнем году. Правда, их скважина не будет отличаться долговечностью: используя иную технологию, британцы будут иметь около 48 часов на сбор образцов воды, после чего скважина замерзнет. Аналогичный проект намечен на будущий год и американцами, в рамках проекта WISSARD, которые также будут использовать струи разогретой воды. Словом, и столетие спустя после легендарной экспедиции Роберта Скотта страсти вокруг ледяной Антарктики продолжают кипеть.

Загрузка статьи...