РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Малые луны Юпитера: Гостьи из прошлого

У великана Юпитера обнаружена еще пара лун, которые стали, соответственно, 65-м и 66-м во внушительной команде его спутников.
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Объекты S/2011 J1 и S/2011 J2 стали и самыми маленькими из известных нам спутников Юпитера, в поперечнике их размеры не превышают 1 км. При этом они вращаются на изрядном удалении от планеты, и на полный оборот вокруг нее им требуется, соответственно, 580 и 762 дня.

Честь открытия принадлежит американскому астроному Скотту Шеппарду (Scott Sheppard), работающему с расположенным в Чили оптическим телескопом Magellan обсерватории Las Campanas: наблюдения этих лун он провел еще в сентябре прошлого года. По мнению ученого, новые спутники — лишь первые из найденных нами небольших объектов, многочисленным роем кружащихся на дальних подступах гигантской планеты. Шеппард добавляет: «Скорее всего, спутников такого размера у Юпитера не меньше сотни. Но вплоть до последних лет технологии не позволяли нам обнаруживать столь небольшие и тусклые тела на таком удалении».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

После того, как их обнаружение будет подтверждено независимыми наблюдениями (Шеппард надеется, что задача эта будет решена в нынешнем году), он, как первооткрыватель, получит возможность дать им названия, которые будут официально приняты Международным астрономическим союзом. По правилам, названия эти должны быть связаны с римским Юпитером, либо его греческим «собратом», Зевсом. Ученый не без иронии замечает, что при огромном числе уже известных спутников гигантской планеты он может оказаться в сложном положении: судя по всему, все подходящие древнеримские и древнегреческие имена (Европа, Ио, Каллисто, Ганимед и проч.) уже исчерпаны. Он полагает, что, поскольку ожидается открытие еще многих десятков спутников Юпитера, правила, возможно, придется упростить.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Шеппард уверен, что таких небольших объектов должно быть огромное количество и у других планет-гигантов Солнечной системы, Сатурна и Нептуна. Мы лишь не знаем об их существовании, поскольку и Сатурн, и Нептун расположены еще дальше от нас. «Когда будут созданы более крупные и мощные телескопы, — считает он, — мы сможем обнаружить больше таких тел».

Интересно, что и S/2011 J1, и S/2011 J2 являются нерегулярными спутниками, обладающими нехарактерными для этих объектов орбитами, сильно вытянутыми, ретроградными. Это говорит о том, что они не были, как наша Луна, сформированы из обломков своей планеты, а просто пролетали мимо и были захвачены ее притяжением.

В современной Солнечной системе подобное событие — большая, практически невероятная редкость, так что S/2011 J1 и S/2011 J2, видимо, были «перехвачены» Юпитером еще в те далекие времена, когда она была менее упорядоченным местом, с большим количеством беспорядочно движущихся больших и малых тел. Это делает найденные Шеппардом луны особенно интересными для дальнейшего исследования — ведь они являются свидетелями нашего общего прошлого, мало изменившимися с тех далеких времен.

Загрузка статьи...