РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Земля пролетает сквозь останки сверхновой: железный дождь

Радиоактивная пыль, похороненная под толщей океана, указывает не весьма странное обстоятельство: наша планета движется сквозь массивное облако пыли и газа, оставшееся после взорвавшейся звезды.
Земля пролетает сквозь останки сверхновой: железный дождь

В течение последних 33 000 лет космос щедро снабжал Землю редким изотопом железа, выкованным в термоядерном пламени сверхновой. Это далеко не первый случай, когда железо-60 загрязняет нашу планету, но яркое свидетельство того, что мы до сих пор плывем сквозь газопылевое облаков – все, что осталось от звезды, взорвавшейся миллионы лет назад.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

На протяжении многих лет железо-60 было в центре внимания нескольких исследований. Его период полураспада составляет 2,6 миллиона лет, а значит оно полностью распадется через 15 миллионов лет. Поэтому любые образцы, найденные на Земле, должны быть получены извне, поскольку никакое железо-60 не могло выжить в результате образования планеты 4,6 миллиарда лет назад.

Залежи изотопа в породе самом деле не нашли. Физик-ядерщик Антон Валлнер из Австралийского национального университета ранее датировал отложения на морском дне 2,6 млн и 6 млн лет назад, предполагая, что в это время на нашу планету обрушился поток фрагментов сверхновой.

Но есть и куда более свежие свидетельства появления этой звездной пыли. Ее обнаружили в антарктическом снегу; согласно свидетельствам, изотоп должен был попасть в снег за последние... 20 лет. А еще за несколько лет до этого ученые объявили, что железо-60 было обнаружено в космическом пространстве вокруг Земли в течение 17-летней экспедиции космического корабля Advanced Composition Explorer.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Однако совсем недавно Валлнер обнаружил высокую концентрацию железа-60 в глубоководных отложениях, возраст которых составляет 33 000 лет. И открытие это ставит перед учеными больше вопросов, нежели дает ответов.

В настоящее время Земля движется сквозь так называемое Местное межзвездное облако (англ. Local Interstellar Cloud, LIC), состоящее из газа, пыли и плазмы. Если оно было создано в результате взрыва сверхновой, то нет ничего удивительно в том, что на Землю уже миллионы лет падает «дождь» из железа-60. Это показали как открытие в Антарктике, так и следы на дне океана.

Но если LIC является источником железа-60, то 33 000 лет назад, когда Солнечная система вошла в это облако, уровень изотопа должен был резко возрасти. По крайней мере, за счет полураспада, старые образцы должны содержать намного меньше изотопа, чем более молодые.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но это не так.

Исследователи отмечают, что Местное межзвездное облако и предполагаемые фрагменты сверхновой могут быть объектами разной природы, а не одной и той же структурой. На самом деле, сверхновая могла взорваться давным-давно, а те следы, что мы имеем на Земле – не более чем эхо событий далекого прошлого.

Пока что ученые заняты тем, что ищут следы железа-60, которые покрыли бы разрыв во времени Их интересует промежуток от 40 000 до 1 000 000 лет назад. Измерив уровень изотопа в этой временной шкале, можно будет с уверенностью сказать, откуда на Землю падает радиоактивный дождь и чего нам ждать в будущем.

Загрузка статьи...