РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Двухметровые детеныши и еще 3 факта о самой большой акуле — мегалодоне

Акула мегалодон, которая жила на Земле в период с 15 до 3,6 миллиона лет назад и достигала 15 метров в длину, могла рожать несколько детенышей размером до двух метров. Но на этом интересные особенности самой большой акулы в истории не заканчиваются.
Двухметровые детеныши и еще 3 факта о самой большой акуле — мегалодоне
en.wikipedia.org

«Мег» был одним из самых больших и грозных водных хищников своего времени. Оказалось, что детеныши этой рыбы рождались уже гигантских размеров — больше некоторых современных взрослых акул

Акула мегалодон больше похожа на ночной кошмар, чем на реально существовавшее животное. Этот сверххищник и правда наводил страх на других обитателей морей, но сегодня мы знаем о нем не так уж много. Во многом мегалодон остается таинственным хищником, но с каждым новым исследованием мы узнаем о его поведении, строении и «социальной жизни» все больше и больше.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кто такой мегалодон и когда он жил?

Otodus megalodon обычно изображается в художественных фильмах и произведениях как огромная акула, способная проглотить целый корабль. На самом же деле это животное имело более скромные, но не менее впечатляющие размеры. Размеры акула мегалодона достигали 15 метров в длину. Ранее исследователи выяснили, что уже с рождения эти животные были очень большими рыбами, наводившими ужас на обитателей океана.

Мегалодон — акула, которая могла охотиться на любого обитателя древнего океана
Мегалодон — акула, которая могла охотиться на любого обитателя древнего океана
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но до сих пор исследователи располагали относительно небольшим объемом данных об этом существе, так как оно относилось к классу хрящевых рыб и известно в основном по останкам зубов. Тем не менее, ученым известно несколько сохранившихся позвонков мегалодона и его зубов. Даже этих небольших останков вымершего сверххищника палеонтологам достаточно, чтобы узнать множество ключевых деталей о нем.

Огромные детеныши мегалодона

Ученые проанализировали найденные ранее и уже описанные позвонки мегалодона, в результате чего смогли узнать больше об этих рыбах. В частности, исследователи смогли понять, как проходил эмбриогенез у этих животных.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Палеонтологи использовали метод компьютерной томографии для изучения «полос роста», предположительно регистрируемых ежегодно (по аналогии с годичными кольцами деревьев) в образцах позвонков мегалодонов. По словам исследователей, позвонки размером до 15 сантиметров в диаметре ранее оценивались как принадлежащие особи длиной около 9 метров на основе сравнения с позвонками современных больших белых акул.

Палеонтологи реконструируют вид вымершей акулы — гигантского мегалодона
Палеонтологи реконструируют вид вымершей акулы — гигантского мегалодона
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

КТ-снимки показывают, что позвонки имеют 46 полос роста, а это означает, что 9-метровый ископаемый мегалодон умер в возрасте 46 лет. Проведя обратный расчет длины тела при формировании каждой полосы, исследователи пришли к выводу, что размер акулы при рождении составлял около двух метров в длину. Возможно, мегалодоны рожали самых крупных детенышей среди акул. Эти данные также свидетельствуют о том, что, подобно всем современным ламнообразным акулам, маленькие детеныши мегалодона росли внутри своей матери, питаясь невылупившимися яйцами.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Это поведение похоже на то, что наблюдается сегодня у некоторых видов акул. В некоторых случаях детеныши даже могут поедать друг друга, чтобы выжить. Исследователи полагают, что такой внутриутробный отбор обуславливал то, что у акул мегалодонов на свет появлялись только самые крупные детеныши. В конечном итоге такой образ жизни может быть и причиной столь большого размера этих древних морских хищников.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Укус мегалодона

Челюсти этой гигантской акулы были не менее поражающими воображение, чем размер самого животного. Они могли сжимать объект с силой в 10,8-18,2 тонн — это абсолютный рекорд среди всех когда-либо существовавших обитателей Земли. Такой силы укуса достаточно, чтобы с легкостью раздавить череп даже крупного кита. Кстати, не секрет, что мегалодоны зачастую охотились на китов и поедали их — благодаря своим большим челюстям, этим хищникам в океане практически не было равных. Потягаться с ними могли, разве что, только гигантские мозазавры.

Размеры мегалодона поражали воображение: в длину его особи могли быть более 19 метров
Размеры мегалодона поражали воображение: в длину его особи могли быть более 19 метров
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Потомки акулы мегалодона

Огромные сверххищники вымерли, но из эволюционной истории они бесследно не исчезли. Если посмотреть на то, как сегодня палеонтологи реконструируют вид этих животных, сразу бросится в глаза их сходство с сегодняшними акулами. Поэтому исследователи предполагают, что прямым потомком мегалодона, правда, сильно уменьшившимся в размерах, может быть белая акула.

Почему вымер мегалодон?

Фильмы вроде «Мег» и шоу на РенТВ пытаются убедить нас, что, может быть, акула мегалодон все еще жива и где-то в неизведанных глубинах океана мирно выращивает своих детенышей. Однако, все известные останки мегалодонов датируются десятками миллионов лет назад. Эти хищники, некогда господствовавшие в океане, давно вымерли, но причина их смерти так до конца не ясна. Может быть, во всем виновато изменение климата, а может быть дело в исчезновении из океанов их главной добычи — китов.

Загрузка статьи...