РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Спутниковый юбилей: Сотня вспышек на Луне

Еще не так давно на любого, кто заявил бы, будто видел на Луне странные вспышки, астрономы посмотрели бы с сомнением. Но не сегодня, когда изучение вспышек идет полным ходом: недавно зафиксирована сотая из них, и счет продолжается.
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«Эти вспышки — взрывы, вызванные падением метеоритов на поверхность Луны, — объясняет астроном Билл Кук (Bill Cooke). — Средний из них эквивалентен сотне килограмм тротила и с легкостью может быть замечен даже в любительский телескоп». К примеру, в январе этого года в район кратера Гаусс ударил сравнительно небольшой фрагмент коменты 2003 EH1. Ежегодно в начале января мы с Луной проходим сквозь разреженный поток обломков этой кометы, которые порождают хорошо известный метеорный поток Квадрантиды. На Земле такие мелкие метеоры быстро сгорают в атмосфере, ну а на Луне взрываются, ударяясь о грунт.

Целенаправленная программа наблюдения за вспышками стартовала в конце 2005 г., как раз тогда, когда NASA объявило о планах новой пилотируемой экспедиции на Луну. Действительно, лучше знать заранее, что ждет астронавтов на нашем спутнике. И первая вспышка не заставила себя ждать: 7 ноября того же года обломок кометы Энке размерами, по расчетам, с бейсбольный мяч, ударил в районе Моря дождей, породив вспышку, слабоватую для наблюдения глазом, но вполне различимую в телескоп.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Не так давно команда Кука «проапгрейдила» свой телескоп с 25-сантиметровым зеркалом на пару новых, с зеркалами в 36 и 51 см. Использование нескольких телескопов позволяет многократно проверять каждое наблюдение вспышки. И, хотя им приходится отбрасывать некоторые ошибочные наблюдения, на днях число достоверно установленных вспышек перевалило за сотню.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По словам Билла Кука, чаще всего его спрашивают, как вообще что-то может на Луне взрываться — ведь там нет кислорода? На самом деле, подобные взрывы не требуют сгорания. Метеоры врезаются в Луну на скоростях в десятки тысяч км/ч: с такой кинетической энергией мелкий камешек может оставить воронку несколько метров диаметром. На короткое время удар раскаляет окружающую почву и камни достаточно сильно, чтобы они светились, подобно расплавленной лаве. Отсюда и вспышки.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

При прохождении метеорных дождей, вроде Квадрантид или Персеид, когда Луна пересекает довольно плотный поток космических обломков, частота вспышек может достигать одной в час. В остальное время она намного ниже — но никогда не снижается до нуля. Даже в отсутствие метеорных дождей вспышки продолжаются.

Эти «вне-метеорные» взрывы порождаются естественными телами, нередко встречающимися на просторах внутренней Солнечной системы. Это и обломки комет, и фрагменты астероидов, мелкие, но достаточно многочисленные. Земле от них тоже достается, так что в темные ночи и у нас можно изредка наблюдать сгорающие в небе метеоры. По оценке астрономов, в течение года число таких «нерегулярных» встреч вдвое превышает число метеоров, полученных в ходе метеоритных дождей.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Казалось бы, выходит, что на Луне никогда нельзя чувствовать себя в безопасности: теоретически, в любой момент вам по макушке может хлопнуть какой-нибудь случайный обломок. Уж тогда мало не покажется! Однако Билл Кук успокаивает — на самом деле, реальная прямая опасность удара не так велика. Шансы на прямое попадание ничтожно малы. Правда, до тех пор, пока мы не начнем активно осваивать спутник и возводить на нем базы большой площади. В этом случае землянам обязательно придется учитывать шанс неприятной встречи с метеором.

Даже более серьезными являются так называемые «вторичные» удары. Когда метеор ударяет в Луну, поднятые им обломки разлетаются во все стороны. Каждый такой взрыв разбрасывает тысячи вторичных частиц, летящих со скоростью пули: слабое лунное притяжение неспособно эффективно и быстро уложить их обратно на грунт. И вероятность попадания одного из таких обломков намного выше — притом, что частица менее миллиметра размером, летящая на такой большой скорости, запросто способна продырявить скафандр.

Пока что никто не знает, насколько далеко способны разлетаться вторичные обломки. Чтобы лучше разобраться в этом вопросе, Кук с коллегами проводят эксперименты на Земле. С помощью специальной «пушечной» установки Ames Vertical Gun Range они стреляют 6,4-сантиметровыми снарядами из сверхпрочного стекла. Для каждого выстрела приходится использовать новый снаряд, который рассыпается в пыль, не выдерживая удара на скорости 7 км/с. Впрочем, об этих их исследованиях мы рассказывали («Из пушки по образцам»).

По информации NASA

Загрузка статьи...