РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Наши фекалии и нечистоты убивают кораллы

Исследователи выяснили, что массовой гибели кораллов по всему миру способствует не только глобальное потепление. Задолго до того, как океан начал нагреваться, кораллы начали страдать от обилия нечистот, которые люди сливают в океан.
Наши фекалии и нечистоты убивают кораллы

Коралловые рифы – одна из наиболее уязвимых экосистем на нашей планете, и только за последние два года исследователи отмечают потерю значительной части кораллов. Яркий пример тому – Флорида, где исчезла практически половина всех кораллов. Известно, что в первую очередь это связано с глобальным потеплением, но повышение температуры океана – это лишь часть проблемы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тридцать лет исследований в заповеднике Looe Key Sanctuary (LKSPA) на южной оконечности Флорида-Кис выявили еще одну существенную угрозу, которая на этот раз исходит от человека. Все дело в том, что многие годы сточные воды, не получившие должного очищения, стекали в океан. Фекалии и моча – богатый источник азота, и обогащение им воды привело к постепенному снижению температурного порога для обесцвечивания (фактически – вымирания) кораллов. В результате этого даже без значительного климатического потепления коралловый покров в регионе начал стремительно уменьшаться.

Авторы исследования обнаружили, что массовые случаи обесцвечивания кораллов пришлись на сезоны мощных ливней – тогда в океан попадал значительный избыток сточных масс. Другими словами, для защиты кораллов нам необходимо уменьшить количество локального загрязнения. «Мы мало что можем сделать с повышением температуры океана, но контроль за собственными нечистотами – наша прямая обязанность», уверен эколог Джеймс Портер из Университета Джорджии.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Известно, что повышение уровня азота вызывает у кораллов метаболический стресс, увеличивая их восприимчивость к болезням. Кроме того, азот удобряет водоросли, которые начинают бурно цвести. В результате в воду попадает намного меньше света, а потому кораллы начинают голодать и, как следствие, вымирают еще быстрее. Более того, в своей работе ученые приводят статистику, которая дает понять, что во многих регионах Земли массовое поражение кораллов началось задолго до потепления океана – и виноват в этом был человек.

Если мы не примем меры против этой угрозы, ситуация будет только ухудшаться. Прогнозируется, что во всем мире загрязнение океана азотом увеличится на 19% — и это просто в результате изменений количества осадков, которое в свою очередь станет следствием изменения климата. Сможем ли мы спасти хотя бы часть кораллов? Да. Но для этого придется улучшить очистку сточных вод, сократить количество удобрений (или найти альтернативы современным), а также увеличить объемы хранения и обработки ливневых вод, поступающих в океан с материка.

Загрузка статьи...