РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые извлекли ДНК из 1500-летней кости и узнали много нового о вымерших лемурах, которые были размером с гориллу

Международная команда исследователей успешно извлекла ДНК из челюстной кости возрастом 1475 лет, которая принадлежала одному из самых больших лемуров в истории.
Ученые извлекли ДНК из 1500-летней кости и узнали много нового о вымерших лемурах, которые были размером с гориллу
Alex Boersma / PNAS

Коаловые лемуры вырастали до 1,5 метра и весили около 90 килограмм

Коаловые лемуры (Megaladapis edwardsi) вырастали в длину до 1,5 метра и весили в среднем 85 килограмм. Они были одним из 17 видов гигантских лемуров, которые когда-то жили на Мадагаскаре. Долгое время ученые не могли получить ДНК этих животных, так как генетическая информация крайне плохо сохраняется в тропическом и субтропическом климате.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Однако теперь ученым удалось это сделать с помощью челюстной кости коалового лемура, возраст которой 1475 лет. К счастью, кость все еще имела жизнеспособный генетический материал. Это позволило исследователям найти новое место для загадочного гиганта на генеалогическом древе лемуров. Выводы ученые опубликовали в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Челюсть гигантского лемура
George Perry/University of Antananarivo; Penn State
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Исследователи полагают, что челюсть принадлежала медлительному 90-килограммовому с мордой, похожей на свиную, длинными передними лапами и мощными задними, которые позволяли висеть вверх ногами на ветках.

Несмотря на название, коаловые лемуры даже отдаленно не имели отношения к коалам. Извлеченное ДНК подтверждает, что они принадлежали к той же эволюционной линии, что и лемуры, живущие сегодня.

Ученые сравнили ДНК коалового лемура с ДНК современных лемуров, включая два вида, которые занимают разные ветви на генеалогическом древе лемуров: краснолобые лемуры (Eulemur rufifrons) и ласковидные лемуры (Lepilemur mustelinus). Ранее исследователи полагали, что коаловый лемур были близкими родственниками ласковидных лемуров. Однако новые генетические данные показали совершенно другое: вымершие гиганты были близкими родственниками краснолобых лемуров.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

 Чтобы узнать больше о поведении вымершего вида ученые также сравнили их ДНК с ДНК 47 животных, которые не являются лемурами. Исследователи обнаружили похожие гены, кодирующие белок, у вида китайских обезьян под названием рокселланов ринопитек (Rhinopithecus roxellana) и у домашних лошадей (Equus caballus). Эти гены помогают травоядным лошадям и китайским обезьянам поглощать питательные вещества и расщеплять токсины в листовых растениях. Это говорит о том, что вымершие лемуры также были специализированными листоедами.

Загрузка статьи...